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老子群己观探赜——以小国寡民为视角(摘要)

作者:admin      发表时间:2017-05-22 17:36:48        

      在群体社会中,个体如何怡然生存?如何与其他个体融洽相处?这是人类社会始终需要面对的一个重要问题。而在《老子》中就提供给我们一种个体与群体自由生活在世间的治世状态——“小国寡民”。

      许多人对老子“小国寡民”思想存在误解,从字面上认为老子是想要让社会回到原始,判定“小国寡民”一说是历史的倒退,反映了老子复古的思想倾向。这种解读是机械的,并没有结合《老子》上下文和其时代背景从深处挖掘老子真正的深意。若要诠释“小国寡民”思想,首先需要注意老子所处的时代背景。由于老子身处衰周之世,目睹了现实社会的黑暗,因此《老子》中对“小国寡民”的描述显示了较强的时代批判性。其次,我们不能把“小国寡民”看作是老子倒退的社会观,也不能把它视为某个具体社会形态的反映,用任何一种社会形态来定制“小国寡民”均不妥帖。《老子》追求的理想社会是建立在一定文明基础上的,并非空想、幻想。“小国寡民”表达了《老子》对人类社会未来走向的一种价值构想。

      在以上两点前提下,我们可以这样阐释“小国寡民”思想:治国当以民生为根本,执政者应视大国如小国,视百姓为寡民,不敢轻易劳之苛之。在《老子》思想中,无论是对“小邦”或是“小国”的治理,必须首先涉及到个体平民的生存,“治大国若烹小鲜”之论明言治国当以不扰民为上,此即对个体的重视与尊重。此外,《老子》还提出了国与国之间应当以“谦”、“静”、“无争”为原则,认为大国是个体生命能否得以保障、天下能够和平的主导性力量。若是大国执政者都能以“小国寡民”思想来约束自己,那么天下将变得更加和谐自然。若是人人都寡欲无求,自然纯朴,那么由人组成的社会就不需要强制约束与管制,执政者“无为”即可。

      经典之所以被历代奉为经典,除了其自身有着恒远的人文关怀思想存在,还在于它可以随时与时代因素结合在一起使其焕发出时代性的丰富内涵。《老子》的“小国寡民”思想虽缺乏实践性,存有一定的局限性,但不可否认,其对我们当代社会的治理仍有着重要的启示作用。

      本文原作者为洛阳师范学院教授王敏光,载于《“老庄思想的多样性与道家文化的多元化”学术研讨会论文集》,摘要作者为姬晓玄。

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